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Nikolai Setzer | Cabina del future

«Aspiramos a lograr el liderazgo mundial en tecnología para la conducción automatizada»

Asamblea General de Continental de 2021

  • En su discurso con motivo de Asamblea General de 2021, el Presidente del Comité Directivo Nikolai Setzer mira con confianza hacia el futuro: «¡Las cosas están mejorando! El comportamiento este año seguirá siendo moderado. Pero podemos sentirlo: en 2021 la demanda volverá a crecer.»
  • En su 150 aniversario Continental aplica con determinación su estrategia realineada: «Dar forma al cambio: esto es lo que nos ha hecho fuertes. Y lo que nos hace fuertes ahora.»
  • Pioneros en sostenibilidad: A partir del año 2022 Continental hará que su negocio de vehículos sin emisiones sea completamente neutro para el clima
  • Inversiones adicionales de 200 a 250 millones de euros este año en la nueva unidad de negocio «Autonomous Mobility»
  • Reunión del Consejo de Vigilancia: El contrato del miembro del Comité Directivo Christian Kötz se ha prorrogado por cinco años hasta abril de 2027

Hannover, 29 de abril de 2021. Con anterioridad a la celebración de la Asamblea General de Continental AG en el día de hoy, el Consejo de Vigilancia ha decidido en una sesión prorrogar el mandato del miembro del Comité Directivo Christian Kötz (50) otros cinco años hasta abril de 2027. Kötz fue nombrado por primera vez miembro del Comité Directivo de la compañía en marzo de 2019 con un mandato de tres años. Desde entonces, ha sido responsable de la unidad de negocio Neumáticos y del área de Compras del Grupo.

«Nos complace continuar nuestra exitosa trayectoria en la unidad de negocio de Neumáticos con Christian Kötz. Cuenta con la plena confianza del Consejo de Vigilancia para consolidar nuestra posición entre los principales fabricantes de neumáticos del mundo. En nombre de mis colegas del Consejo de Vigilancia, le deseo mucho éxito en el futuro», declaró el Presidente del Consejo de Vigilancia, el Prof. Dr. Ing. Wolfgang Reitzle.

"En nombre de todo el Comité Directivo, quisiera dar las gracias a Christian Kötz por su exitosa labor. Bajo su liderazgo, el sector de neumáticos es y seguirá siendo una importante fuente de ingresos y garantía de estabilidad para nuestro grupo de empresas. En estos últimos años, Christian Kötz ha sido determinante en el impulso del uso de nuevas tecnologías, especialmente en soluciones digitales para llantas y en la implementación de ambiciosos objetivos de sostenibilidad. Se trata de una contribución importante para nuestra viabilidad futura y una prueba de por qué Continental es uno de los beneficiarios de la transformación. Nos complace poder seguir contando con su colaboración», agregó el Presidente del Comité Directivo, Nikolai Setzer.

Contrato prorrogado por cinco años: Christian Kötz, miembro del Comité Directivo, unidad de negocio Neumáticos, Compras del Grupo

El cambio nos hace más fuertes

El reajuste estratégico y su implementación también han sido los temas centrales del discurso pronunciado hoy por Nikolai Setzer en la Asamblea General virtual 2021 en Hannover. En el contexto de una recuperación contenida de la coyuntura del sector, Continental continúa con su reestructuración estratégica en el presente año fiscal y en el 150 aniversario de su existencia. A este respecto, Setzer añadió: «Continental despega de nuevo. Sabemos qué es lo que importa. Especialmente en las condiciones actuales.» Aludió a la ajetreada historia de la compañía: «Hoy somos uno de los proveedores más importantes del mundo en cuestión de movilidad. Dar forma al cambio: eso es lo que nos ha hecho fuertes. Y lo que nos hace fuertes ahora.»

La fuerte caída de la producción de vehículos del 16 % en todo el mundo durante el ejercicio también ha afectado a Continental. «2020 no ha sido fácil para nosotros. Pero hemos sabido reaccionar con rapidez: ajustamos nuestros costos, nos orientamos hacia el crecimiento y las ganancias y nos reposicionamos», comentó Setzer.

Tres piedras angulares de la estrategia realineada

La estrategia realineada de Continental para un crecimiento rentable y sustentable se basa en tres pilares: la fortaleza operativa, el enfoque de la cartera hacia el crecimiento o las ganancias y una cultura que permite aprovechar nuevas oportunidades. En palabras de Setzer: «Sortear la crisis, reaccionar ante el mercado, dar forma al cambio: estas son tres grandes tareas. Pero para nosotros son, sobre todo, tres grandes oportunidades y las estamos aprovechando.»

La implementación continuada del programa «Transformation 2019-2029» busca incrementar la fortaleza operativa de Continental y afianzar su competitividad. La atención se centra en la reducción de costos, la aceleración de los procesos, una estructura más ágil, ulteriores mejoras de calidad y nuevas formas más efectivas de colaboración moderna.

Dos estrategias para la cartera: «Centrarse en el crecimiento» y «Centrarse en las ganancias».

Con su estrategia realineada, Continental divide su cartera, por un lado, en negocios enfocados hacia el «crecimiento» y, por otro, en negocios enfocados principalmente hacia las «ganancias»: dos métodos diferentes para diferentes mercados. Se diferencian en su horizonte temporal, sus tecnologías y sus procesos, pero tienen un impulso común: crear más valor.

«En los ámbitos de crecimiento apostamos por tecnologías innovadoras. Nuestro objetivo es hacerlo mejor que el mercado», así aclaró el concepto el Presidente del Comité Directivo de Continental. Un ejemplo de ello son las potentes computadoras de a bordo que Continental está desarrollando para vehículos modernos. Los actuales pedidos generarán más de cuatro mil millones de euros en facturación. Otro ámbito de crecimiento son los sistemas de conducción asistida y automatizada, en los que Continental es líder desde hace años.

A partir de 2022 «Autonomous Mobility» constituirá un ámbito de negocio independiente. Tal como se anunció el 9 de marzo de 2021, solo este año las inversiones en este ámbito se incrementarán entre 200 y 250 millones de euros. El motivo: «El mercado está creciendo. Y en los próximos tres años se duplicará con creces», pronosticó Setzer agregando a continuación: «¡Creceremos con él! Porque una mayor automatización en el automóvil se traduce en más oportunidades para obtener una mayor cuota de valor para nosotros.»

El CEO Nikolai Setzer sobre la nueva supercomputadora de Continental: «Ninguna computadora en el mundo lo hace más rápido que la nuestra. Lo que antes tomaba semanas ahora se puede hacer en horas.» © Continental AG

Continental ya emplea a 20 000 expertos en software y TI para este propósito y opera su propia academia de software. Continental colabora con Amazon para acelerar la comunicación desde y hacia los vehículos. Con una nueva supercomputadora ubicada en Fráncfort del Meno, la compañía también utiliza la inteligencia artificial para que los sistemas de asistencia sean aptos para un uso práctico. «Ninguna computadora en el mundo lo hace más rápido que la nuestra. Lo que antes tomaba semanas ahora se puede hacer en horas», dijo Setzer.

Creciendo con los socios

Continental amplía constantemente su intensa cooperación con empresas emergentes y tecnológicas para consolidar su propia posición de mercado en este segmento y aumentar la velocidad de desarrollo. Entre las empresas asociadas se incluyen NVIDIA y AEye, así como EasyMile, AAI, la aplicación de mapas here y, como se anunció recientemente, la empresa china Horizon Robotics, especializada en el desarrollo de soluciones basadas en inteligencia artificial.

Continental participa desde hace poco tiempo en Recogni, una empresa estadounidense especializada en el diseño de chips. «Utilizamos sus procesadores como aceleradores de datos. De este modo, conseguimos que la conducción automatizada o autónoma sea aún más segura, limpia y cómoda. Aspiramos al liderazgo mundial en tecnología», indicó Setzer señalando las perspectivas de futuro y haciendo referencia a nuevas oportunidades de crecimiento: «Continental registra tasas de crecimiento tanto en productos como en sistemas de control inteligente para neumáticos que suministran datos en tiempo real y, por lo tanto, hacen que la conducción sea más segura y económica. Pero también hay crecimiento en determinados mercados. Un ejemplo de esto es China. La demanda de nuestros neumáticos Premium llegó incluso a aumentar en 2020 con respecto a 2019.»

Sin embargo, la parte de la cartera orientada a ganancias va dirigida, sobre todo, a mercados saturados. «Aquí, el crecimiento es limitado. Pero nuestra posición es sólida y las ganancias son estables. Esto se debe a que somos líderes y rápidos en muchos grupos de productos, por ejemplo, en tecnologías para la seguridad de manejo», declaró Setzer.

Pionero en materia de sostenibilidad

La cultura en Continental es decisiva para tener el coraje de aprovechar nuevas oportunidades. Nuestra cultura se basa en cuatro valores centrales y, por lo tanto, promueve la responsabilidad personal, la apertura, la confianza y la conciencia de tener en cuenta las consecuencias de las propias acciones para todos. «Por este motivo trabajamos los unos para los otros y no solo entre nosotros, en todo el mundo y en toda la organización», declaró Setzer y señaló a la estrategia de sostenibilidad como resultado visible de dicha cultura: «Mantenemos el rumbo hacia el éxito y la sostenibilidad. Y apostamos por ello de manera consecuente y pionera. A partir de 2022, haremos que nuestro negocio de vehículos sin emisiones sea completamente neutro para el clima. En todo el mundo. Desde 2020 todas nuestras plantas internacionales funcionan con electricidad verde y, por tanto, son neutras en cuanto a emisiones de CO2. Esto se traduce en más de dos millones de toneladas de CO2 menos. Cada año. De este modo, mejoramos nuestra huella de carbono», agregó. «Para el año 2040 aspiramos a lograr cero emisiones de CO2 en todas las plantas. El objetivo principal es una reducción del 100 % de las emisiones de carbono en toda la cadena de valor. Objetivo que esperamos alcanzar en 2050 como muy tarde», comentó.

Protegidos, listos para la vacunación y con el viento a favor para salir del bache económico

Los cuatro valores corporativos de Continental (confianza, libertad para actuar, espíritu de equipo y mentalidad ganadora) también han demostrado ser eficaces durante la pandemia del coronavirus. De esta manera todos ayudan a protegerse a sí mismos y a los demás. «Hemos protegido a nuestros empleados con un concepto integral, desde el principio y en todos los emplazamientos del mundo», enfatizó Setzer. «En ningún lugar se ha banalizado el riesgo del coronavirus. ¡Testamos y vacunamos! En Rumania. En Lituania. Y en EE. UU. En todos estos lugares colaboramos con las autoridades. Juntos hemos organizado centros de vacunación. También en Alemania contamos con la plena disponibilidad de nuestros médicos de empresa. Se pondrán en marcha en cuanto se les permita.» En este contexto, Setzer expresó su gratitud, en nombre de todo el Comité Directivo, a los más de 235 000 empleados de la compañía. Muchos de ellos renunciaron a parte de sus salarios en 2020. Otros trabajan incansablemente en equipos de crisis. «En estos momentos contamos con 80 000 personas movilizadas. Eso supone casi el 90 % de todos los empleados en estaciones de trabajo con PC», declaró Setzer. «Eso demuestra que no solo nos sentimos conectados, sino que vivimos nuestro espíritu de equipo. Es más fuerte que la pandemia.»

En su discurso, Setzer también mostró su agradecimiento al Dr. Elmar Degenhart, quien tras más de once años, renunció a su cargo el pasado otoño por razones de salud. «Ha contribuido significativamente a incrementar el valor de Continental. Con él conseguimos regresar al DAX 30. Renovó los cimientos de nuestra cultura de valores y, con ello, nos ha hecho triunfar y estar preparados para el futuro», Setzer reconoció de este modo los servicios prestados por su predecesor.

Confianza para 2021

En su 150 aniversario, Continental mira hacia el futuro con confianza. «¡El cuarto trimestre de 2020 nos muestra que las cosas están mejorando! El comportamiento este año seguirá siendo moderado. No obstante, la situación todavía es demasiado incierta debido a la pandemia de coronavirus y a sus efectos en las cadenas de suministro, en particular, en el campo de los semiconductores. Pero podemos sentirlo: en 2021 la demanda volverá a crecer. Estamos ganando velocidad», dijo Setzer con optimismo. Prevé una cifra de negocio de 40 500 millones a 42 500 millones de euros en 2021 y un margen EBIT normalizado de entre el 5 y el 6 %. Estas cifras también incluyen el negocio de transmisión, para el cual la compañía aspira a crear un spin-off completo con cotización bursátil posterior en septiembre de 2021. «En términos de cifra de negocio, aspiramos a volver a crecer con más fuerza. Es decir, un crecimiento orgánico consolidado de entre el 5 y el 8 % anual de media. El margen de beneficio normalizado es similar. Antes de intereses e impuestos, nos hemos propuesto un margen de entre el 8 y el 11 % anual.»

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