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A Continental atinge um fluxo de caixa livre positivo em 2020 e espera um crescimento significativo do mercado em 2021

  • Volume de negócios de 37,7 mil milhões de euros (2019: 44,5 mil milhões de euros)
  • Desenvolvimento do mercado: -16%/aumento das vendas orgânicas: -12,7 %
  • Lucro operacional ajustado: 1,3 mil milhões de euros (2019: 3,2 mil milhões de euros)/margem EBIT ajustada: 3,5% (2019: 7,3%)
  • Resultado operacional (-718 milhões de euros) e resultado líquido (-962 milhões de euros) negativo devido a imparidades e despesas já comunicadas 
  • O Conselho Executivo da Continental propõe a renúncia ao dividendo para o ano fiscal de 2020
  • Nikolai Setzer, CEO: “A nível operacional, temos tido um bom desempenho de acordo com as circunstâncias. De forma geral, terminámos 2020 melhor do que receávamos na Primavera”
  • Em 2021, ano do jubileu (150-aniversário), a Continental espera uma recuperação significativa do mercado/regresso ao nível recorde de 2017 inalterado não esperado antes de 2025
  • Previsão para o ano fiscal de 2021: vendas do grupo de cerca de 40,5 a 42,5 mil milhões de euros/margem EBIT ajustada a cerca de 5 a 6%
  • A Continental agrupa e aumenta os investimentos na área de crescimento da condução assistida e automatizada (cerca de 200 a 250 milhões de euros adicionais em 2021)

Hanôver, 9 de março de 2021. Num ambiente de mercado historicamente fraco, a Continental demonstrou solidez operacional e financeira no ano fiscal de 2020 e atingiu os seus objetivos anuais ajustados. De acordo com números preliminares, as receitas da empresa cotada no DAX no último ano fiscal foram de 37,7 mil milhões de euros (2019: 44,5 mil milhões de euros). O desenvolvimento das vendas orgânicas corresponde a -12,7%, enquanto a produção de automóveis de passageiros e veículos comerciais ligeiros caiu 16% em comparação com o ano anterior. Neste ambiente de mercado extremamente desafiante, a empresa alcançou uma margem EBIT ajustada de 3,5 por cento (2019: 7,3 por cento). Tal corresponde a um lucro operacional ajustado de 1,3 mil milhões de euros (2019: 3,2 mil milhões de euros). A empresa mitigou o impacto económico da pandemia de coronavírus, mantendo um elevado nível de disciplina nas despesas e investimentos. Como resultado, a Continental gerou um fluxo de caixa livre antes de aquisições e dos efeitos de desmembramento de 1,1 mil milhões de euros (2019: 1,3 mil milhões de euros).

Na conferência de imprensa anual da Continental em Hanôver, na terça-feira, o Presidente do Conselho Executivo Nikolai Setzer afirmou: “A nível operacional, temos tido um bom desempenho de acordo com as circunstâncias e, em particular, gerámos um fluxo de caixa livre sólido e positivo. No entanto, o resultado final foi que tivemos de lidar com grandes retrocessos. Isto aplica-se tanto às vendas como aos lucros. No entanto, terminámos o ano passado globalmente melhor do que tínhamos receado na Primavera”.

Com base nos resultados anuais, o Conselho Executivo da Continental propõe a renúncia ao dividendo

No último ano fiscal, a Continental alcançou um resultado operacional de -718 milhões de euros e um resultado líquido de -962 milhões de euros. Para além da redução das receitas, tal ficou a dever-se, em particular, a uma redução de 649 milhões de euros (31 de Dezembro de 2020: 655 milhões de euros) já reportada em Outubro de 2020 e contabilizada no terceiro trimestre em resultado de pressupostos de mercado ajustados. A isto juntam-se as despesas e perdas por imparidade em equipamento no valor total de 998 milhões de euros, que foram incorridas principalmente como parte do programa estrutural. Nesta base, e de acordo com a política de dividendos da empresa (isto é, distribuição de 15 a 30% do rendimento líquido), o Conselho Executivo decidiu – conforme anunciado anteriormente – propor à Assembleia Geral Anual deste ano que não seja pago qualquer dividendo para o exercício de 2020.

A equipa da Continental a nível mundial conduz em segurança para atravessar a crise

Tendo em conta os muitos desafios e as restrições resultantes para os colaboradores em todo o mundo, Setzer expressou o seu apreço pelo desempenho global: “O ano 2020 foi um enorme esforço sem precedentes para todos nós. A pandemia de coronavírus, a transformação da indústria automóvel e a continuação do nosso programa estrutural têm sido extremamente exigentes. A equipa da Continental agiu rápida e decisivamente. Enfrentou criativamente desafios invulgares e reduziu os nossos custos com um elevado grau de disciplina. Posto isto, o meu especial agradecimento vai para todos os nossos funcionários em todo o mundo.”

Para poder realizar um trabalho à prova da pandemia, a Continental expandiu o seu conceito de proteção holística para a força de trabalho no início da pandemia de coronavírus em 2020. Os colaboradores de todos os países partilharam ideias e realizaram projetos através de plataformas digitais internas para ajudar outras pessoas em todo o mundo. Desta forma, prestaram assistência específica. Em vários locais do mundo, por exemplo, produziram de imediato equipamento de proteção para si próprios e para os colegas.

A Continental excede os objetivos de poupança e mantém um elevado nível de despesa em I&D

Em 2020, a Continental reduziu os seus custos fixos relacionados com as despesas em mais de 860 milhões de euros (8%) em comparação com o mesmo período do ano anterior. Desta forma, atingiu o seu objetivo e poupou mais de 5% em custos fixos relacionados com despesas, em comparação com o ano anterior. Além disso, a empresa reduziu o seu investimento anual em equipamento e software em mais de 32%, 2,2 mil milhões de euros no último ano fiscal (2019: 3,3 mil milhões de euros).

Todos os segmentos empresariais contribuíram para esta redução. O rácio de investimento foi assim reduzido em 5,9%, depois dos 7,4% no período comparável do ano anterior.

Por outro lado, a Continental manteve em 2020 os custos de investigação e desenvolvimento (líquidos) ao nível do ano anterior de 3,4 mil milhões de euros. Como resultado da queda acentuada das receitas, o rácio aumentou para 9,0% em comparação com os 7,6% do período do ano anterior.

Situação financeira sólida e à prova de crise

No final de 2020, a Continental tinha uma almofada de liquidez extremamente confortável para as suas necessidades de financiamento num total de 10,7 mil milhões de euros (2019: 8,0 mil milhões de euros), incluindo 2,9 mil milhões de euros (2019: 3,3 mil milhões de euros) em dinheiro e equivalentes de caixa e linhas de crédito acordadas, não utilizadas, com um volume de 7,8 mil milhões de euros (2019: 4,7 mil milhões de euros).

As dívidas financeiras líquidas aumentaram pouco mais de 67 milhões de euros para 4,1 mil milhões de euros face ao final de 2019. Devido à redução do capital próprio, o grau de endividamento, denominado de Gearing Ratio, aumentou para 32,7% (2019: 25,6 por cento) comparando com o valor do ano anterior.

Perspetivas do mercado e previsão de negócios 2021

“O quarto trimestre mostrou que já ultrapassámos o ponto mais baixo. O ambiente económico está a ganhar ímpeto”, explicou Wolfgang Schäfer, diretor financeiro da Continental, acrescentando: “O atual ano fiscal teve um arranque lento devido ao estrangulamento da oferta no segmento dos semicondutores. O impacto da atual pandemia de coronavírus continua a ser um fator de incerteza. 2021 continuará, portanto, a representar um desafio global. No entanto, antecipamos uma recuperação significativa do mercado relativamente a 2020”. Por exemplo, a empresa espera um aumento substancial face ao ano anterior no que diz respeito à produção de automóveis de passageiros e veículos comerciais ligeiros entre 9 e 12% em 2021. Ao mesmo tempo, Schäfer salientou que a empresa não espera regressar antes de 2025 ao nível recorde de produção de automóveis verificado em 2017 a nível mundial.

Com base nas premissas para o desenvolvimento dos seus mercados e indústrias, a Continental espera vendas consolidadas de cerca de 40,5 a 42,5 mil milhões de euros e uma margem EBIT ajustada de cerca de 5 a 6% em 2021. As vendas da divisão Automotive Technologies e da antiga divisão Powertrain devem totalizar entre 24 e 25 mil milhões de euros e a margem EBIT ajustada cerca de 1 a 2%. O volume de negócios da Rubber Technologies deverá atingir cerca de 16,5 a 17,5 mil milhões de euros e a margem EBIT ajustada à volta de 11,5 a 12,5%.


Vencedores da transformação: estratégia realinhada

No final de 2020, a Continental apresentou as três pedras angulares da sua estratégia realinhada no âmbito dos Dias do Mercado de Capitais: o reforço contínuo do seu desempenho operacional, a estratégia de portefólio diferenciada e centrada na criação de valor e a exploração consistente das oportunidades oferecidas pela mobilidade em rede e sustentável.

Como parte da sua estratégia, a Continental visa objetivos ambiciosos mas realistas a médio prazo: “À medida que a produção global de veículos aumenta, as nossas vendas estão a crescer novamente. A médio prazo, estamos a visar um crescimento orgânico a nível de Grupo de cerca de 5 a 8% por ano, em média. Estabelecemos um objetivo de cerca de 8 a 11% para a margem EBIT ajustada e de cerca de 15% a 20% para o retorno do capital empregado”, explicou Setzer, reiterando: “No mercado da mobilidade, a Continental está a fazer a diferença: com a nossa equipa global e orientada para o sucesso, o nosso portfólio de tecnologia orientado para o futuro e a nossa experiência abrangente em software, estaremos entre os vencedores na transformação da indústria da mobilidade.”

Aumento do investimento na liderança tecnológica global na área da condução assistida e automatizada

De acordo com a sua estratégia realinhada, no futuro, a Continental irá aumentar a sua concentração nas áreas de crescimento e tecnologias futuras. Com estes, a empresa pretende alcançar um crescimento desproporcionadamente lucrativo. Ao mesmo tempo, a Continental está a assegurar ganhos nas áreas de produtos que já alcançaram posições de topo de mercado num ambiente de mercado saturado.

“Isto traça claramente o nosso rumo para o sucesso. Seguimos este rumo com determinação. Um exemplo disto é o nosso negócio futuro com sistemas de assistência ao condutor e sistemas de condução automatizada. Para o efeito, estamos a reunir todos os recursos necessários e a aumentar significativamente os nossos esforços. Só este ano, planeamos gastar mais 200 a 250 milhões de euros”, afirmou Setzer, explicando os ambiciosos objetivos da empresa nesta área de crescimento: “Já temos uma posição forte nesta área. Continuamos a expandi-la e estamos a aumentar a velocidade a que nos posicionamos como um interveniente de topo no mercado da mobilidade autónoma. Vamos converter as atrativas oportunidades resultantes da elevada dinâmica do mercado nesta área de crescimento rentável de forma vigorosa e consistente. Ao mesmo tempo, estamos cada vez mais abertos à cooperação com parceiros tecnológicos e empresas start-up. Porque a liderança tecnológica global para a condução assistida e automatizada é e continua a ser o nosso objetivo.”

A Continental é um dos pioneiros na área da condução assistida e automatizada. Já em 1999, a empresa de tecnologia esteve envolvida no desenvolvimento do primeiro automatismo de controle de distanciamento (Mercedes Classe S) e forneceu um radar de longa distância. Desde então, o mercado das funções de assistência à condução têm vindo a desenvolver-se rapidamente. Por exemplo, só entre 2018 e 2020, a Continental recebeu encomendas nesta área no valor de mais de 9 mil milhões de euros de fabricantes mundiais de automóveis.

O fornecedor de mobilidade pretende aumentar significativamente este nível, pois o valor do potencial de oferta da Continental irá crescer várias vezes nos próximos anos à medida que o grau de automatização aumentar.

A Continental faz negócio global para veículos de mobilidade sem emissões, neutros para o clima

A condução automatizada apoia a condução preditiva e segura e, portanto, a mobilidade sustentável. Isto enquadra-se nos ambiciosos objetivos a que a empresa se propôs no início de dezembro de 2020 com o seu plano de sustentabilidade. Está, assim, a preparar o caminho para uma nova escala industrial global. Parte disto diz respeito a veículos sem emissões: a partir de 2022, a Continental orientará o seu negócio global para automóveis, autocarros, comboios e outros veículos neutros, sem emissões de carbono.

Com o seu programa, a Continental está a concentrar-se nas melhores práticas para o clima e numa clara mudança de paradigma no momento certo. A empresa optou por uma estratégia tão eficaz a curto prazo como a longo prazo: a Continental está a trabalhar intensamente para reduzir ainda mais a sua própria pegada de CO2, por exemplo, através da implementação de eletricidade verde a nível global em todas as fábricas, já em 2020. Assim, e de uma só vez, toda a aquisição de eletricidade por parte da Continental tornou-se neutra em termos de CO2. A poupança calculada em emissões de CO2 dentro dos limites das instalações é de cerca de 70%, ou seja, mais de dois milhões de toneladas de CO2 por ano. Até 2040, toda a produção própria deverá ser neutra para o clima. A Continental planeia atingir 100% de neutralidade climática até 2050, o mais tardar. Desta forma, toda a cadeia de valor será neutra do ponto de vista climático.

Poder inovador muito para além dos supercomputadores e computadores de alto desempenho

No ano fiscal de 2020, a Continental reforçou ainda as suas competências tecnológicas e trazendo mobilidade segura, ligada, e sustentável a milhões de pessoas na estrada. O fornecedor de mobilidade foi capaz de realizar mais de 800 produções em série compatíveis com a pandemia em todo o mundo e forneceu mais de 1,4 mil milhões de componentes e sistemas só na divisão Automotive Technologies. A continuação dos elevados níveis de despesas em investigação e desenvolvimento reforçou a posição tecnológica da empresa.

Ao combinar pneus com sensores, dados de telemetria, algoritmos e a nuvem, a Continental está a mostrar o futuro da monitorização de pneus. O fornecedor de car sharing SHARE NOW já está a tirar partido das previsões milimétricas da profundidade do piso em tempo real. No futuro, as soluções inteligentes e digitais relativas aos pneus permitirão a manutenção preventiva dos pneus. O potencial é grande: em 2020, a Continental vendeu um total de quase 130 milhões de pneus para automóveis de passageiros e camiões em todo o mundo.

Está também a ser realizada uma expansão e digitalização dos serviços na área ContiTech. Por exemplo, a gama de serviços relacionados com sistemas de correias de transporte foi ampliada de forma a incluir um serviço de inspeção baseado em drones. Os seus algoritmos são baseados em inteligência artificial (IA).

Uma das peças centrais do desenvolvimento acelerado no ambiente automóvel é o novo supercomputador da Continental. Com o computador mais rápido da indústria, a formação de IA de sistemas de assistência ao condutor é significativamente acelerada. Novidade no mercado, é o primeiro sistema de assistência em curva por radar para reequipamento em camiões. Na área dos computadores de alto desempenho, o fornecedor de mobilidade foi capaz de iniciar as primeiras séries de produção e aumentar o seu volume de encomendas para mais de 4 mil milhões de euros. Assim, a história de sucesso do software na Continental continua de forma constante.

No ano fiscal de 2021, a Continental continuará os testes em estrada para a condução automatizada e autónoma em ambientes complexos e realizará saltos tecnológicos e numerosos lançamentos de novas séries em áreas como sistemas de travagem, redes 5G e banda ultralarga (UWB), desenvolvimento de materiais e interação homem-máquina que aumentam o conforto, a segurança e a eficiência dos veículos de todos os tipos.

Programa estrutural “Transformação 2019-2029”: perspetivas sustentáveis para colaboradores

Com o programa estrutural já iniciado em Setembro de 2019, a Continental está adicionalmente a assegurar a sua viabilidade e competitividade futuras, ajustando a sua estrutura de custos às condições do mercado global.

“A implementação do nosso programa estrutural a nível mundial está bem encaminhada. Nos respetivos locais, trabalhamos em conjunto com os nossos parceiros sociais de forma orientada para a solução para criar perspetivas sustentáveis para os colaboradores afetados e, ao mesmo tempo, assegurar a viabilidade futura da nossa empresa. Nem sempre este processo é indolor. No entanto, a concorrência a nível mundial está a tornar-se cada vez mais feroz. E só com ajustes adequados garantiremos o nosso sucesso futuro e, por conseguinte, o emprego”, disse Setzer.

150 anos de Continental, 150 anos ao ritmo da mobilidade

Em 2021, a Continental celebrará o seu 150.º aniversário e apresentará marcos do seu desenvolvimento dinâmico ao longo de 15 décadas em eventos, viagens no tempo interativas e publicações ao longo do ano. “Os nossos corações batem pela liberdade através da mobilidade. Desde o seu início, a nossa organização tem apoiado as pessoas nisto. No processo, tem celebrado muitos altos e superado muitos baixos. Agora estamos a viver uma profunda rutura industrial. Estamos a utilizá-la para iniciar uma nova era industrial. Segue-se o próximo passo decisivo: estamos a transformar-nos numa empresa global de tecnologia para soluções em rede. A mobilidade interpreta aqui um papel fundamental. Por um lado, utilizamos os nossos tradicionais pontos fortes para o conseguir. Por outro, estamos a expandir fortemente as áreas de digitalização, software e tecnologia de sensores em particular”, explicou Setzer.

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