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Continental desenvolve-se melhor que os seus mercados num segundo trimestre fraco

  • Produção mundial de veículos no segundo trimestre 12,3 milhões de unidades (-45 por cento)
  • Crescimento orgânico -40 por cento / volume de negócios 6,6 mil milhões de euros (2T 2019: 11,3 mil milhões de euros)
  • EBIT ajustado -634 milhões de euros (2T 2019: 865 milhões de euros) / Margem EBIT ajustado -9,6 por cento (2T 2019: 7,7 por cento)
  • Resultado líquido -741 milhões de euros (2T 2019: 485 milhões de euros)
  • Redução dos custos fixos no segundo trimestre em mais de 400 milhões de euros
  • CEO Dr. Elmar Degenhart: "No vale da pior crise económica da indústria automóvel desde a Segunda Guerra Mundial, tivemos um desempenho melhor do que os nossos mercados. Mantemos o foco nos nossos objetivos. O nosso passo forte sobre a redução de custos está a ter um efeito percetível e rápido".
  • Objetivo de poupança para 2020: custos fixos relacionados com as despesas mais de 5%, investimentos mais de 25%
  • Atualmente, a Continental continua a abster-se de dar uma perspetiva detalhada para o ano fiscal de 2020

Hanôver, 5 de agosto de 2020: como esperado, as vendas e ganhos da Continental diminuíram de forma significativa no segundo trimestre de 2020 devido aos efeitos da pandemia de coronavírus. No entanto, a Continental desenvolveu-se melhor que os seus mercados. "Desde o fim da Segunda Guerra Mundial não houve um colapso do mercado na indústria automóvel como o que estamos a experimentar atualmente. No primeiro e segundo trimestres de 2020, e portanto no meio desta crise económica na indústria automóvel, tivemos um melhor desempenho do que os respetivos mercados na China, nos EUA e na Europa", disse o Dr. Elmar Degenhart, Presidente do Conselho Executivo da Continental, na apresentação dos resultados do primeiro semestre em Hanôver, na quarta-feira.

As receitas do grupo no segundo trimestre ascenderam a 6,6 mil milhões de euros (2T 2019: 11,3 mil milhões de euros). Ajustado por alterações do perímetro de consolidação e da taxa de câmbio, isso resultou num retrocesso de 40%. Ao mesmo tempo, de acordo com os dados preliminares, no segundo trimestre a produção global de automóveis de passageiros e veículos comerciais ligeiros caiu cerca de 45% para um total de 12,3 milhões de unidades (2T 2019: 22,1 milhões de unidades). Como resultado do encerramento temporário de fábricas devido à pandemia de coronavírus, no segundo trimestre os números da produção foram muito fracos na Europa com 2,0 milhões de unidades produzidas (-63 por cento) e na América do Norte com 1,3 milhões de veículos construídos (-69 por cento). Em contraste, a produção na China excedeu o valor do ano anterior em 9% graças a programas de subsídios governamentais, crescendo para 5,9 milhões de automóveis de passageiros e veículos comerciais ligeiros.

Continental CFO Wolfgang Schäfer: Half-Year 2020 Financial Results © Continental AG


O lucro operacional ajustado no segundo trimestre foi de -634 milhões de euros (2T 2019: 865 milhões de euros). Isto corresponde a uma margem EBIT ajustada de -9,6 por cento (2T 2019: 7,7 por cento). O resultado líquido eleva-se a -741 milhões de euros (2T 2019: 485 milhões de euros).

"É precisamente numa situação tão desafiante que se torna claro que a Continental está orientada para o futuro e bem preparada para as crises. Continuaremos a estar atentos aos nossos objetivos", disse Degenhart. Para além do equipamento original na indústria automóvel, a Continental beneficiar-se-á do seu posicionamento intersetorial com pilares fortes na indústria e no negócio de pneus de reposição. "Nos últimos anos, temos fortalecido de forma consistente os nossos negócios com clientes da indústria e finais. Isto torna-nos um pouco menos dependentes dos altos e baixos da indústria automóvel", diz Degenhart. O negócio da Continental com clientes da indústria e clientes finais diminuiu 23% no segundo trimestre, revelando-se muito mais robusto do que a produção global de veículos, que diminuiu 45% no mesmo período.

Aumento da disciplina de custos, redução dos investimentos e do horário de trabalho

Tendo em conta o ambiente em deterioração inesperada, no segundo trimestre a Continental reduziu os seus custos fixos em mais de 400 milhões de euros em comparação com o mesmo período do ano anterior. Para o ano como um todo, a empresa crê que está no bom caminho para alcançar uma poupança de mais de 5% em custos fixos, em comparação com o ano anterior. "Continuamos a ter um balanço muito sólido. As medidas de redução de custos que iniciamos de forma imediata contribuíram para isso. O nosso passo forte sobre a redução de custos está a ter um efeito percetível e rápido. Isto aumenta a nossa flexibilidade e mantém-nos no rumo certo", diz Degenhart.

No segundo trimestre de 2020, a Continental reduziu os seus investimentos em ativos fixos e software para 448 milhões de euros (2T 2019: 785 milhões de euros). Todos os segmentos empresariais contribuíram para a redução. Assim, o rácio de investimento caiu para 6,8% após 7,0% no período comparável do ano anterior, apesar da queda simultânea e acentuada das receitas. Para o ano como um todo, a empresa planeia reduzir os seus investimentos em mais de um quarto em comparação com o ano anterior. No final do primeiro trimestre, a Continental tinha fixado o seu objetivo de poupança para despesas de capital em mais de 20 por cento.

As despesas de investigação e desenvolvimento atingiram 809 milhões de euros no segundo trimestre (2T 2019: 917 milhões de euros). Como resultado da queda acentuada das receitas, o rácio aumentou para 12,2% em comparação com 8,1% no período do ano anterior.

Desde o início de junho, todas as fábricas da Continental do mundo inteiro retomaram a produção. No entanto, em alguns locais a vida pública é ainda mais restrita em resultado da pandemia de coronavírus. Em linha com a procura clara mais baixa a nível mundial, a utilização da capacidade em algumas fábricas está significativamente abaixo dos níveis prévios à crise. Dependendo do desenvolvimento futuro da pandemia e das suas consequências, a empresa poderá ter de ajustar de forma temporária a produção em algumas fábricas. Cerca de 25% de todos os empregados em todo o mundo trabalham atualmente com horários reduzidos. Na Alemanha, cerca de 30.000 empregados trabalhavam menos horas, numa média de 5 dias por mês, em junho.

Ainda sem previsão detalhada devido à incerteza económica

Como anunciado na sua Reunião Anual de Acionistas em meados de julho, a Continental espera um ambiente de mercado desafiante no terceiro trimestre de 2020, embora os números crescentes de produção de automóveis indiquem vendas mais elevadas do que no segundo trimestre de 2020. No entanto, será, com toda a probabilidade, notavelmente inferior ao terceiro trimestre de 2019. As incertezas económicas continuam a ser elevadas. Embora o desenvolvimento empresarial do Continental Group tenha melhorado no decurso do segundo trimestre, o ambiente económico ainda se caracteriza por uma grande incerteza devido à pandemia de coronavírus em curso. Por conseguinte, continua a ser difícil avaliar a extensão dos efeitos adversos na produção, nas cadeias de abastecimento e na procura. A Continental continua portanto a abster-se de fazer previsões detalhadas para 2020 como um todo. No entanto, para o ano inteiro, a empresa cotada no DAX prevê que as vendas unitárias, o volume de vendas e o EBIT ajustado serão visivelmente inferiores ao nível dos respetivos números do ano anterior. Em 2020, também espera-se que a diminuição dos rendimentos conduza a uma diminuição significativa, numa base anual, do fluxo de caixa livre.

Para o terceiro trimestre de 2020, a Continental espera um declínio acentuado na produção global de veículos num intervalo de -10 a -20 por cento em comparação com o mesmo trimestre do ano anterior. As estimativas atuais dos observadores do mercado para 2020 preveem que serão produzidos menos de 70 milhões de veículos, o que significaria um declínio de mais de 20% em comparação com o ano anterior (2019: 89 milhões de veículos).

Dinheiro e equivalentes a um nível muito elevado / investimentos significativamente reduzidos

No segundo trimestre de 2020, o fluxo de caixa livre antes das aquisições e dos efeitos de desdobramento ascendeu a -1,8 mil milhões de euros (2T 2019: -29 milhões de euros). "O fluxo de caixa livre negativo no segundo trimestre é uma consequência direta do declínio acentuado dos negócios devido à pandemia de coronavírus", explicou Wolfgang Schäfer, CFO da Continental. O declínio deve-se principalmente ao resultado operacional mais baixo em comparação com o mesmo período do ano passado e aos efeitos negativos no working capital. Esta última resulta da volatilidade das vendas nas últimas semanas do segundo trimestre e deverá neutralizar-se novamente se a tendência comercial se estabilizar. A partir da data do segundo trimestre, a Continental tinha caixa e equivalentes de caixa de 10,1 mil milhões de euros (março de 2020: 6,8 mil milhões de euros). Em maio e junho, a Continental colocou três obrigações com um volume total de mais de 2,1 mil milhões de euros e, adicionalmente, aumentou a sua linha de crédito em 3 mil milhões de euros com os seus bancos centrais.


A Continental acelera o desenvolvimento da IA com supercomputador

"A produção de veículos está atualmente em declínio, mas a transformação da indústria automóvel continua sem parar. Por um lado, temos de reduzir os custos de forma consistente e, por outro lado, temos de continuar a investir especificamente no desenvolvimento de novas tecnologias", diz Degenhart. Um exemplo disto é o negócio dos sistemas de assistênciaao condutor, no qual a Continental é um dos líderes de mercado há muito tempo e está a expandir a sua posição de forma constante.

Na semana passada, a empresa tecnológica anunciou que desde o início de 2020 tem vindo a impulsionar o desenvolvimento de tecnologias futuras com um supercomputador que é único na indústria automóvel. Os programadores nos locais da Continental em todo o mundo obtêm tanto poder de computação como espaço de armazenamento para desenvolvimentos altamente complexos e de dados intensivos a partir deste novo tipo de cluster de computadores. Estes incluem em particular os relacionados com o tema da inteligência artificial. É necessário, por exemplo, para o desenvolvimento de tecnologias pioneiras na condução assistida, automatizada e autónoma do futuro. De acordo com a atual lista "TOP500" dos sistemas informáticos mais poderosos do mundo, o novo supercomputador da Continental ocupa o primeiro lugar na indústria automóvel. Ao fazê-lo, a Continental está a acelerar o seu desenvolvimento tecnologicamente líder e, assim, a sublinhar também as suas competências chaves nas áreas de software e redes, bem como na arquitetura de sistemas.

"O software é o oxigénio da indústria. Continuamos a esperar um crescimento enorme e rentável. O motivo: haverá cada vez mais funções no veículo", Degenhart estava convencido. Isto aumenta o valor acrescentado dos programas de computador. Está a crescer a uma taxa de dois dígitos todos os anos. "Como líder de software com mais de 20.000 especialistas em software e TI, estamos idealmente posicionados para isto", acrescentou.

Por exemplo, a Continental já garantiu vendas de mais de 3 mil milhões de euros através do desenvolvimento de computadores de alto desempenho – o coração digital dos veículos modernos – calculados ao longo da vida útil da respetiva série de modelos. Só um único cliente deverá receber mais de 2,5 milhões de computadores tão compactos de alto desempenho até 2022. Isto faz da Continental uma das empresas líderes do setor nesta área. Há pouco tempo foi desenvolvido para a Volkswagen um servidor para veículos particularmente potente. Este Servidor de Aplicação InCar (ICAS1) permite um elevado nível de rede de veículos para os novos veículos elétricos da série modelo ID da VW, incluindo a instalação rápida e fiável de atualizações de segurança através de radiofrequência. A Continental prevê mais de dez outros projetos até 2022.

Ponte Corona: formas inovadoras de assegurar a produtividade e o emprego

"A transformação da indústria automóvel e a gestão da pandemia de coronavírus são um grande desafio para todos nós. Conduzem a grandes convulsões – também na Continental. Moldamo-los em conjunto com os empregados e procuramos soluções equilibradas e justas, baseadas nos nossos valores que potencializam a nossa força inovadora e são adequados para o futuro", explicou a Dra. Ariane Reinhart, Diretora do Departamento de Recursos Humanos da Continental. "Compreendemos a insegurança entre os nossos empregados e o facto de alguns deles estarem preocupados com os seus empregos. Mas usaremos as nossas oportunidades futuras, especialmente durante a crise. Para isso, precisamos de uma combinação de acordos globais com representantes dos trabalhadores e soluções individuais para cada uma das nossas instalações afetadas", acrescentou. A tarefa agora é construir uma "Ponte Corona", que ajudará a fechar uma lacuna de custos de várias centenas de milhões de euros com abordagens inovadoras, ao mesmo tempo que garante o emprego e a produtividade na medida do possível. "A redução do tempo de trabalho é uma abordagem sensata para assegurar a produtividade, mantendo as perspetivas de emprego e expandindo-as através da formação. O tempo adicional deve ser utilizado especificamente para a qualificação e formação contínua. Isto aumenta a sua própria empregabilidade", acrescentou.





Os negócios fora da indústria automóvel desenvolvem-se com mais força no segundo trimestre

A divisão Automotive Technologies gerou vendas de 2,6 mil milhões de euros (2T 2019: 4,8 mil milhões de euros) e uma margem EBIT ajustada de -1,8% (2T 2019: 6,1%). O crescimento orgânico das vendas registado foi de -45,6%.

A divisão Rubber Technologies gerou vendas de 3,0 mil milhões de euros (2T 2019: 4,5 mil milhões de euros) e uma margem EBIT ajustada de 1,2% (2T 2019: 11,9%). O crescimento orgânico das vendas foi de -33,1%.

Na divisão Powertrain Technologies foram geradas vendas de 1,1 mil milhões de euros (2T 2019: 2,0 mil milhões de euros) e uma margem EBIT ajustada de -16,3% (2T 2019: 3,7%). O crescimento orgânico das vendas registado foi de -40,8%.

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