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© Continental AG

Primeiro trimestre de 2020: Continental aumenta a disciplina de custos

  • Receita consolidada do primeiro trimestre de 9,8 mil milhões de euros, margem EBIT ajustada de 4,4%, queda da receita orgânica de -10,9%.
  • Elevada liquidez (6,8 mil milhões de euros) e um fluxo de caixa livre ligeiramente positivo antes das aquisições e dos efeitos de desdobramento (59 milhões de euros) após três meses
  • CEO Dr. Elmar Degenhart: "O impacto financeiro da pandemia do coronavírus será ainda mais percetível no segundo trimestre".
  • Tendo em conta a situação atual do mercado, a empresa pretende reduzir os investimentos em, pelo menos, 20% no presente exercício financeiro
  • A Continental espera que as vendas e os ganhos para 2020 sejam significativamente inferiores aos números registados no ano anterior
  • O Conselho Executivo renuncia a 10% do salário fixo por mais três meses (até o final de julho)
  • Reinício: a produção temporária é interrompida em cerca de um quinto de todos os locais
  • Conceito de proteção global para produção à prova de pandemia estabelecido, produção própria de máscara de proteção planeada

Hannover, 7 de maio de 2020 – As vendas e os lucros da Continental diminuíram significativamente no primeiro trimestre. A principal razão para esta situação é a paragem da produção na China causada pelo coronavírus e os efeitos associados. De acordo com as estimativas atuais, a produção de veículos de passageiros e veículos comerciais na China caiu cerca de 50% no período em análise, em comparação com o ano anterior. Os mercados na Europa (cerca de -20%) e na América do Norte (cerca de -10%) também se revelaram fracos. A produção mundial de automóveis caiu cerca de 25% para um total de 17,3 milhões de unidades no período em análise. Em números absolutos, o declínio corresponde a cerca de 5,7 milhões a menos de veículos produzidos em todo o mundo, em comparação com o ano anterior.

CFO Wolfgang Schäfer at the financial results Q1 2020. © Continental AG


Como a empresa de tecnologia já havia anunciado ao apresentar os seus números-chave para o primeiro trimestre em 27 de abril de 2020, a receita totalizou 9,8 mil milhões de euros (T1 2019: 11 mil milhões de euros), 10,9% inferior à do ano anterior. Em termos orgânicos, ou seja, sem a influência de mudanças no âmbito de consolidação e flutuações cambiais, a queda foi também de 10,9%. O EBIT ajustado ajustado diminuiu para 432 milhões de euros (T1 2019: 884 milhões de euros), sendo assim cerca de metade do valor registado no mesmo período do ano passado. A margem EBIT ajustada foi de 4,4% (T1 2019: 8,1%).

O segundo trimestre será provavelmente o trimestre mais fraco do ano fiscal corrente para a Continental em termos de vendas e ganhos. Isto deve-se àsconsequências da pandemia do coronavírus na Europa e na América, que só se farão sentir no segundo trimestre. "O impacto financeiro da pandemia do coronavírus será ainda mais percetível no segundo trimestre. Em tempos normais, nós geramos três quartos das nossas vendas na Europa e América do Norte. No entanto, ambas as regiões têm sido severamente afetadas pelas consequências da pandemia desde o final de março, enquanto a produção automóvel na China está a estabilizar novamente", afirmou o Dr. Elmar Degenhart, CEO da Continental. Tendo em conta a atual distribuição, sublinhou a intenção da Continental de equilibrar ainda mais as suas receitas e aumentar a sua quota na Ásia para 30% das receitas do Grupo a médio prazo.

Como a Continental já tinha anunciado no final de abril, é atualmente impossível prever quando poderá ser dada uma perspetiva detalhada para 2020, devido à forte dinâmica contínua de desenvolvimento. Para o ano como um todo, no entanto, a empresa DAX espera que as vendas e os lucros fiquem significativamente abaixo dos números do ano anterior.

Disciplina de custos ainda mais reforçada, fluxo de caixa livre positivo

A Continental reforçou ainda mais a sua disciplina de custos no primeiro trimestre. Os projetos e investimentos que não sejam urgentemente necessários serão adiados até nova ordem. Para o ano fiscal corrente, a empresa pretende reduzir os seus gastos de capital em pelo menos 20% em comparação com o ano anterior. "O ambiente económico deteriorou-se significativamente desde o início de março devido à pandemia do coronavírus. Assim, aumentamos ainda mais a pressão sobre a redução de custos. Neste momento, estamos a examinar cuidadosamente a necessidade de todas as despesas e investimentos. O nosso objetivo é conseguir poupanças com efeito imediato. Isto tornar-se-á cada vez mais visível nos nossos números a partir do segundo trimestre. Continuamos a avançar com importantes projetos de desenvolvimento e com os preparativos para o arranque das próximas séries a toda a velocidade", explicou Wolfgang Schäfer, CFO da Continental.

No período em análise, os investimentos em ativos fixos tangíveis e software diminuíram em 167 milhões de euros, para 475 milhões de euros. Em relação às receitas do Grupo, o rácio de investimento foi de 4,8% (T1 2019: 5,8%).

A gestão de custos já teve um impacto positivo no fluxo de caixa livre antes das aquisições e dos efeitos de desdobramento: no primeiro trimestre, totalizou 59 milhões de euros, superando significativamente o valor do ano anterior (580 milhões de euros). "Atingimos um fluxo de caixa livre positivo no primeiro trimestre. Esta é a prova da nossa rápida e eficaz gestão de crises. Por razões sazonais, o fluxo de caixa livre é geralmente negativo no primeiro trimestre", disse Schäfer. A melhoria deve-se principalmente aos pagamentos mais baixos na área de capital de giro, aos investimentos reduzidos e ao recebimento do pagamento da venda da participação de 50% na SAS Autosystemtechnik GmbH.

As despesas de investigação e desenvolvimento no primeiro trimestre foram de 913 milhões de euros. Isto resultou numa relação de 9,3% em relação às receitas do Grupo. No período comparável do ano anterior, tinha sido de 8,2%. Este aumento deve-se principalmente à diminuição das vendas no primeiro trimestre de 2020, como resultado da pandemia do coronavírus.

A liquidez permanece elevada após o final do primeiro trimestre

Em 31 de março de 2020, a Continental tinha caixa e equivalentes de caixa de 2,5 mil milhões de euros e linhas de crédito comprometidas e não utilizadas no valor de 4,3 mil milhões de euros. "No balanço, a Continental está muito bem posicionada com uma liquidez de 6,8 mil milhões de euros. Nós temos uma base sólida, somos independentes e totalmente capazes de agir apesar da situação desafiadora em todo o mundo", enfatizou Degenhart.

Programa estrutural "Transformação 2019 – 2029" a ser prosseguido de forma consistente

Independentemente das condições atuais do mercado, a Continental está constantemente a avançar com o seu programa estrutural "Transformação 2019 – 2029" e a sua implementação. "Com o nosso programa estrutural estamos a reforçar a nossa competitividade a longo prazo e a nossa viabilidade futura. Isso envolve economias sustentáveis que terão um efeito a médio e longo prazo", disse Degenhart. Como anunciado no início de março, outras medidas estão a ser examinadas, tendo em vista a deterioração crescente dos mercados, e possivelmente a médio prazo. A Continental irá comunicar isto em tempo oportuno.

Números principais do Grupo Continental © Continental AG

A produção temporária para em cerca de um quinto dos locais em todo o mundo

Como resultado da pandemia do coronavírus, a Continental suspendeu temporariamente a produção em mais de 40% dos 249 locais de produção da Continental em todo o mundo por um período de alguns dias a algumas semanas a partir de meados de março, a fim de proteger os funcionários e em resposta a uma queda na procura. A empresa retomou recentemente a produção em muitos locais. “Um reinício em todo o setor, desde o início, é um novo território para todos. Durante semanas que nos preparamos de forma intensiva. Será bem sucedido se todos os elementos da cadeia de abastecimento estiverem novamente interligados ao mesmo tempo, garantindo ao mesmo tempo a segurança dos funcionários. Para isso é indispensável uma estreita coordenação entre as empresas e a política a nível nacional e internacional", sublinhou Degenhart.

Desde o início de maio, um quinto do total de 249 locais de produção da Continental em todo o mundo cessaram temporariamente a produção. Isto aplica-se em particular a locais na América do Norte, Rússia e Índia. Na Alemanha, a produção está atualmente em apenas um local.

Como resultado das interrupções temporárias na produção e da menor procura, cerca de 60% dos quase 240.000 funcionários da Continental em todo o mundo estão atualmente a trabalhar menos horas. Na Alemanha, cerca de 30.000 funcionários de todas as partes e funções da empresa trabalharam pouco tempo, em média 6 dias em abril. A Continental continuará a utilizar o trabalho a curto prazo em maio devido à pandemia do coronavírus em curso e ao ambiente económico incerto e contínuo. O grau de utilização depende das condições locais.

O Conselho Executivo renuncia aos componentes salariais por mais três meses

Como sinal de solidariedade com os funcionários da Continental que foram afetados pelos efeitos da crise, o Conselho Executivo decidiu prorrogar por mais três meses, até o final de julho, a sua renúncia de 10% do salário fixo, inicialmente fixado por um mês.

Conceito de proteção global para a produção à prova de pandemias

Para garantir uma produção à prova de pandemia, a empresa desenvolveu um conceito holístico que já está a ser aplicado em todos os locais do mundo. Com base numa avaliação de risco de todos os locais de trabalho, são tomadas de forma orientada uma vasta gama de medidas de protecção, tais como a instalação de divisórias Plexiglas, um aumento considerável dos intervalos de limpeza em todos os locais, turnos mais curtos ou escalonados, transferências de turnos sem contacto pessoal, bem como tempos de cantina prolongados e maiores distâncias entre lugares sentados em cantinas e salas de descanso.

Os funcionários que não trabalham na produção trabalham principalmente no escritório em casa, a fim de manter o número de contactos pessoais no trabalho o mais baixo possível. Um conceito global garante aos colaboradores uma proteção suficiente da saúde quando exercem determinadas atividades em todas as instalações da empresa.

Máscaras protetoras: Cobertura das próprias necessidades através de produção própria

O conceito de proteção da Continental prevê basicamente o uso de máscaras de proteção. A utilização dos diferentes tipos de máscara é baseada numa avaliação de risco dos locais de trabalho. A Continental irá cobrir a procura adicional de máscaras de proteção com a sua própria produção a partir de setembro de 2020. "A produção das nossas próprias máscaras é uma decisão consciente para proteger a saúde e a segurança dos nossos colaboradores. Ao mesmo tempo, gostaríamos de aliviar a situação de tensão no mercado livre de máscaras de proteção, que são urgentemente necessárias no sistema de saúde", afirma Degenhart. Para isso, a Continental está a criar linhas de produção na Alemanha, EUA e China para cobrir a sua própria procura de máscaras de proteção, que ascende atualmente a quase um milhão de máscaras por semana.

No final do primeiro trimestre de 2020, o Grupo contava com 239.649 colaboradores. Tal corresponde a uma diminuição de 1809 pessoas em comparação com o fim do ano de 2019.

Desempenho de vendas e ganhos dos segmentos de negócios melhor do que o esperado no início de abril

A divisão Automotive Technologies gerou vendas de 4,1 mil milhões de euros (T1 2019: 4,7 mil milhões de euros) e uma margem EBIT ajustada de 1,8% (T1 2019: 6,0%). O crescimento orgânico das vendas foi de -11,5%.

A divisão Rubber Technologies gerou vendas de 4,0 mil milhões de euros (T1 2019: 4,4 mil milhões de euros) e uma margem EBIT ajustada de 9,8% (T1 2019: 12,2%). O crescimento orgânico das vendas foi de -10,8%.

A divisão Powertrain Technologies gerou vendas de 1,8 mil milhões de euros (T1 2019: 2,0 mil milhões de euros) e uma margem EBIT ajustada de 0,7% (T1 2019: 3,9%). O crescimento orgânico das vendas registado foi de -9,1%.

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