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      09 de marzo de 2021

      Continental logra un flujo de caja libre positivo en 2020 y espera un crecimiento significativo del mercado en 2021

      • Facturación de 37 700 millones de euros (2019: 44 500 millones de euros)
      • Evolución del mercado: un –16 % / crecimiento orgánico de la facturación: un –12,7 %
      • Resultado operativo normalizado: 1300 millones de euros (2019: 3200 millones de euros) / margen EBIT normalizado: 3,5 % (2019: 7,3 %)
      • Resultado operativo (–718 millones de euros) y resultado neto (–962 millones de euros) negativo por depreciaciones y gastos declarados
      • La Junta Ejecutiva de Continental propone renunciar al reparto de dividendos para el ejercicio de 2020
      • El CEO Nikolai Setzer afirmó: «En términos operativos, nos mantuvimos firmes, dadas las circunstancias. En general, finalizamos 2020 mejor de lo que temíamos en primavera».
      • En el año de su aniversario (cumple 150 años en 2021), Continental espera una recuperación significativa del mercado, aunque el regreso a los niveles máximos de 2017 no se prevén antes de 2025
      • Pronóstico para el ejercicio de 2020: facturación del grupo de aproximadamente entre 40 500 y 42.500 millones de euros / margen EBIT normalizado de aproximadamente entre el 5 y el 6 %
      • Continental agrupa e incrementa las inversiones en el área de crecimiento de la conducción asistida y automatizada (entre 200 y 250 millones de euros adicionales en 2021)

      Hanóver, 9 de marzo de 2021. En un entorno de mercado históricamente débil, Continental demostró solvencia operativa y financiera en el ejercicio de 2020 y alcancó sus objetivos anuales ajustados. Según las cifras preliminares, la facturación de la compañía cotizada en el índice DAX en el pasado ejercicio fue de 37 700 millones de euros (2019: 44 500 millones de euros). El crecimiento orgánico de la facturación corresponde al –12,7 %, mientras que la producción de turismos y vehículos utilitarios ligeros disminuyó un 16 % respecto al ejercicio anterior. En este entorno de mercado extremadamente difícil, la compañía logró un margen EBIT normalizado del 3,5 % (2019: un 7,3 %). Esto equivale a un resultado operativo normalizado de 1300 millones de euros (2019: 3200 millones de euros). La compañía mitigó el impacto económico de la pandemia de coronavirus manteniendo un alto nivel de disciplina en el gasto y las inversiones. Como resultado, Continental generó un flujo de caja libre antes de adquisiciones y efectos de escisión de 1100 millones de euros (2019: 1300 millones de euros).

      Con motivo de la conferencia de prensa anual de Continental, que se celebró el martes en Hanóver, el presidente de la Junta Directiva, Nikolai Setzer, señaló: «En términos operativos, mantuvimos nuestra posición en 2020, en consonancia con las circunstancias, y, en particular, hemos generado un flujo de caja libre sólido y positivo. Sin embargo, a la postre tuvimos que hacer frente a contratiempos de calado. Esto se aplica tanto a la facturación como a los beneficios. Con todo, finalizamos el ejercicio pasado mejor de lo que temíamos en primavera».

      Sobre la base de los resultados anuales, la Junta Directiva de Continental propone renunciar a la distribución de dividendos

      En el ejercicio pasado, Continental obtuvo un resultado operativo de –718 millones de euros y un resultado neto de –962 millones de euros. Además de la disminución de la facturación, esto se debió, en particular, a las depreciaciones no monetarias del fondo de comercio por valor de 649 millones de euros (31 de diciembre de 2020: 655 millones de euros), ya notificadas en octubre de 2020 y contabilizadas en el tercer trimestre a raíz de hipótesis de mercado ajustadas. A esto hay que añadir, en 2020, los gastos y depreciaciones del inmovilizado por valor de 998 millones de euros, que se produjeron, principalmente, en el marco del programa estructural. Sobre esta base y de acuerdo con la política de dividendos de la compañía (es decir, la distribución de entre el 15 y el 30 % del resultado neto), la Junta Directiva decidió, como ya se había anunciado, proponer a la Asamblea General de este año no distribuir ningún dividendo para el ejercicio 2020.

      El equipo global de Continental atraviesa la crisis con paso firme

      En vista de los numerosos retos y las restricciones resultantes para los empleados en todo el mundo, Setzer expresó su agradecimiento por su desempeño general: «El año 2020 supuso un esfuerzo enorme sin precedentes para todos nosotros. La pandemia del coronavirus, la transformación de la industria automotriz y la continuación de nuestro programa estructural nos han exigido mucho. El equipo Continental actuó con rapidez y decisión. Ha superado con creatividad retos inusuales y ha reducido nuestros costos con un alto grado de disciplina. Por ello, me gustaría expresar mi especial agradecimiento a todos los empleados de todo el mundo».

      Para un trabajo a prueba de pandemias, Continental ya amplió su concepto de protección integral para su plantilla al inicio de la pandemia de coronavirus en 2020. Los empleados de todos los países compartieron ideas a través de plataformas digitales internas y llevaron a cabo proyectos para ayudar a otras personas en todo el mundo. De este modo, prestaron ayuda específica en muchos casos. Por poner un ejemplo, produjeron inmediatamente equipos de protección para ellos y sus colegas en varios lugares del mundo.

      Continental supera los objetivos de ahorro y mantiene un alto nivel de gasto en I+D

      En 2020, Continental redujo sus costos fijos, relacionados con los gastos, en más de 860 millones de euros (un 8 %) respecto al mismo periodo del ejercicio anterior. De este modo, ha alcanzado su objetivo y ha ahorrado más de un 5 % en costos fijos, relacionados con los gastos, respecto al ejercicio anterior. Asimismo, la compañía redujo sus inversiones en propiedad, planta y equipo y software en más de un 32 % interanual, hasta los 2200 millones de euros (2019: 3300 millones de euros).

      Todos los ámbitos de negocio contribuyeron a esta reducción. Por tanto, la cuota de inversión descendió al 5,9 %, frente al 7,4 % del mismo periodo del ejercicio anterior.

      En cambio, en 2020, Continental mantuvo los costos de investigación y desarrollo (netos) en el nivel del ejercicio anterior de 3400 millones de euros. A raíz de la importante disminución de la facturación, la cuota aumentó hasta el 9,0 %, tras el 7,6 % del mismo periodo del ejercicio anterior.

      Posición financiera sólida y a prueba de crisis

      A finales de 2020, Continental contaba con un colchón de liquidez extremadamente cómodo para sus necesidades de financiación, que ascendía a 10 700 millones de euros (2019: 8000 millones de euros), de los cuales 2900 millones de euros (2019: 3300 millones de euros) eran efectivo y equivalentes de efectivo, así como líneas de crédito comprometidas y no utilizadas, con un volumen de 7800 millones de euros (2019: 4700 millones de euros).

      En comparación con el cierre de 2019, la deuda financiera neta aumentó solo ligeramente en 67 millones de euros, hasta los 4100 millones de euros. Debido a la disminución de los fondos propios, el ratio de apalancamiento aumentó respecto al ejercicio anterior hasta el 32,7 % (2019: 25,6 %).

      Perspectivas de mercado y previsión empresarial para 2021

      «El cuarto trimestre ha demostrado que hemos superado el punto más bajo. El entorno económico está ganando impulso», explicó el director financiero de Continental, Wolfgang Schäfer, y agregó: «El ejercicio fiscal actual tuvo un comienzo lento, debido al cuello de botella del suministro en el sector de los semiconductores. Los efectos de la pandemia de coronavirus en curso siguen presentando un factor de incertidumbre. En general, 2021 seguirá suponiendo un reto. No obstante, prevemos una recuperación significativa del mercado con respecto a 2020». La compañía espera un importante aumento de la producción de turismos y vehículos comerciales ligeros en 2021 respecto el ejercicio anterior, probablemente entre un 9 y un 12 %. Al mismo tiempo, Schäfer señaló que la compañía no espera volver al nivel máximo de producción mundial de automóviles de 2017 hasta 2025.

      Sobre la base de las hipótesis de desarrollo de sus mercados e industrias, Continental prevé para el año 2021 una facturación consolidada de entre 40 500 y 42 500 millones de euros y un margen EBIT normalizado de entre el 5 y el 6 %. Se espera que la facturación combinada de la unidad de negocio Automotive Technologies y de la anterior Division Powertrain alcance entre 24 000 y 25 000 millones de euros, con un margen EBIT normalizado entre el 1 y el 2 %. Se espera que la facturación de la unidad de negocio Rubber Technologies alcance entre 16 500 y 17 500 millones de euros, con un margen EBIT normalizado entre el 11,5 y el 12,5 %.

      Ganadores de la transformación: estrategia realineada

      A fines de 2020, Continental ya había presentado los tres pilares de su estrategia realineada en el marco de las Jornadas del mercado de capitales: el refuerzo continuo del rendimiento operativo, la estrategia de cartera diferenciada centrada en la creación de valor y el aprovechamiento coherente de las oportunidades que ofrece la movilidad conectada y sustentable.

      Como parte de su estrategia, Continental se propone objetivos ambiciosos, aunque realistas, a medio plazo: «A medida que aumenta la producción mundial de vehículos, nuestra facturación vuelve a crecer. A medio plazo, nos proponemos un crecimiento orgánico consolidado de entre el 5 y el 8 % anual de media. Para el margen EBIT normalizado, hemos establecido un objetivo de entre el 8 y el 11 %, y de entre el 15 y el 20 % para el rendimiento del capital empleado», explicó Setzer, reiterando: «En el mercado de la movilidad, Continental marca la diferencia: con nuestro equipo global impulsado por el éxito, nuestra cartera de tecnología con visión de futuro y nuestra amplia experiencia en software, estaremos entre los ganadores en la transformación de la industria de la movilidad».

      Mayor inversión en el liderazgo tecnológico global en el área de crecimiento de la conducción asistida y automatizada

      De acuerdo con su estrategia realineada, Continental se centrará cada vez más en sus áreas de crecimiento y tecnologías futuras. Con ellas, la compañía pretende lograr un crecimiento desproporcionadamente rentable. Al mismo tiempo, Continental asegura las ganancias en aquellas áreas de productos que ya han alcanzado las mejores posiciones de mercado en un entorno de mercado saturado.

      «Esto muestra claramente nuestro camino hacia el éxito. Lo perseguimos con determinación. Un ejemplo de ello es nuestro negocio futuro con los sistemas de asistencia al conductor y los sistemas para la conducción automatizada. Para ello, estamos uniendo todos los recursos necesarios y aumentando considerablemente nuestros esfuerzos. Tan solo este año tenemos previsto gastar entre 200 y 250 millones de euros adicionales», afirmó Setzer, explicando los ambiciosos objetivos de la compañía en esta área de crecimiento: «Ya contamos con una posición sólida en este ámbito. Seguimos ampliándolo de forma integral y aumentamos la velocidad a la que nos posicionamos como uno de los principales actores del mercado de la movilidad autónoma. Convertiremos de forma enérgica y coherente las atractivas oportunidades adicionales derivadas de la elevada dinámica del mercado en este ámbito en un crecimiento rentable. Al mismo tiempo, nos estamos abriendo más a la cooperación con socios tecnológicos y empresas emergentes. Porque el liderazgo tecnológico global de la conducción asistida y automatizada es y seguirá siendo nuestro objetivo».

      Continental es uno de los pioneros en el campo de la conducción asistida y automatizada. Ya en 1999, la compañía tecnológica participó en el desarrollo del primer control de crucero adaptativo del mundo (Mercedes Clase S) y suministró un radar de largo alcance. Desde entonces, el mercado de las funciones de conducción asistida ha evolucionado rápidamente. Tan solo entre 2018 y 2020, Continental recibió pedidos en este ámbito por valor de más de 9000 millones de euros de fabricantes de automóviles de todo el mundo.

      El proveedor de movilidad pretende aumentar significativamente dicho nivel, dado que el valor del alcance potencial de suministro de Continental se multiplicará en los próximos años, a medida que aumente el grado de automatización.

      Continental logra que el negocio global de los medios de transporte sin emisiones resulte neutro en carbono

      La conducción automatizada apoya la conducción predictiva y segura y, por tanto, la movilidad sostenible. Esto encaja con los ambiciosos objetivos que la compañía se fijó a principios de diciembre de 2020 con su hoja de ruta de sustentabilidad. De este modo, allana el camino para un nuevo estándar industrial global. Parte de esto está relacionado con los vehículos sin emisiones: a partir de 2022, Continental hará que su negocio global de automóviles, autobuses, trenes y otros vehículos sin emisiones sean neutros en carbono.

      Con su programa, Continental se centra en el mejor beneficio para el clima y en un claro cambio de paradigma en el momento adecuado. Por ello, la compañía ha optado por una estrategia tan eficaz a corto como a largo plazo: Continental está trabajando duro para reducir aún más su propia huella de CO2, por ejemplo, mediante la introducción global de energía verde en todas las plantas desde 2020. De este modo, todo el aprovisionamiento de energía de Continental pasó a ser neutro en CO2. El ahorro calculado en las emisiones de CO2 dentro de los límites de la planta rondan el 70 %, o más de dos millones de toneladas de CO2 al año. Toda la producción propia de la compañía será neutra en carbono para 2040. Continental tiene previsto alcanzar el 100 % de neutralidad en carbono como mucho en 2050. Esto hará que toda la cadena de valor resulte neutra en carbono.

      Potencia innovadora mucho más allá de las supercomputadoras y computadoras de alto rendimiento

      En el ejercicio fiscal 2020, Continental reforzó aún más su experiencia tecnológica y puso en circulación una movilidad segura, conectada y sostenible un millón de veces. El proveedor de movilidad pudo llevar a cabo más de 800 nuevas producciones en serie en todo el mundo, de conformidad con la pandemia, y entregó más de 1400 millones de componentes y sistemas tan solo en la unidad de negocio Tecnologías Automotrices. El elevado gasto continuado en investigación y desarrollo reforzó la posición tecnológica de la empresa.

      Al conectar los neumáticos con sensores, datos de telemetría, algoritmos y la nube, Continental muestra el futuro de la monitorización de neumáticos. El proveedor de vehículos compartidos SHARE NOW ya se está beneficiando de los pronósticos milimétricos de la profundidad de la banda de rodadura en tiempo real. En el futuro, las soluciones digitales e inteligentes para neumáticos permitirán el mantenimiento preventivo de los mismos. El potencial es grande: en 2020, Continental vendió un total de casi 130 millones de neumáticos para automóviles y camiones en todo el mundo.

      Se está produciendo asimismo una expansión y digitalización del negocio de servicios en la división ContiTech. De hecho, la gama de servicios relacionados con los sistemas de cintas transportadoras se amplió con éxito para incluir un servicio de inspección con drones. Sus algoritmos se basan en la inteligencia artificial (IA).

      Una pieza central del desarrollo acelerado en el entorno automotriz es la nueva supercomputadora de Continental. Con la computadora más rápida de la industria, el entrenamiento de la IA de los sistemas de asistencia al conductor se acelera considerablemente. El primer asistente de giro basado en radar para instalar en camiones es nuevo en el mercado. El proveedor de movilidad pudo poner en marcha las primeras producciones en serie de computadoras de alto rendimiento y aumentar su volumen de pedidos a más de 4000 millones de euros. La historia de éxito del software en Continental continúa con paso firme.

      En el ejercicio fiscal 2021, Continental continuará las pruebas en carretera para la conducción automatizada y autónoma en entornos complejos y realizará saltos tecnológicos y numerosos lanzamientos de nuevas series en áreas como los sistemas de frenos, las redes 5G y de banda ultraancha (UWB), el desarrollo de materiales y la interacción hombre-máquina, que aumentan la comodidad, la seguridad y la eficiencia de los vehículos de todo tipo de conducción.

      Programa estructural «Transformación de 2019-2029»: perspectivas sustentables para los empleados

      Con el programa estructural ya iniciado en septiembre de 2019, Continental asegura asimismo su futura viabilidad y competitividad al adaptar su estructura de costos a las condiciones del mercado global.

      "La implementación de nuestro programa estructural global está bien encaminada. En los respectivos emplazamientos, colaboramos con nuestros interlocutores sociales de una manera orientada a la búsqueda de soluciones para crear perspectivas sustentables para los empleados afectados y, al mismo tiempo, garantizar la viabilidad futura de nuestra compañía. Este proceso no siempre resulta indoloro. Sin embargo, la competencia global es cada vez más feroz. Solo con los ajustes adecuados aseguraremos nuestro éxito futuro y, por tanto, el empleo», recalcó Setzer.

      150 años de Continental, 150 años en el corazón de la movilidad

      En 2021, Continental celebrará su 150.º aniversario y presentará los hitos de su desarrollo dinámico a lo largo de 15 décadas en eventos, viajes interactivos en el tiempo y publicaciones durante todo el año. «Nuestros corazones laten por la libertad a través de la movilidad. Desde su creación, nuestra organización ha apoyado a las personas en este cometido. En dicho proceso, ha celebrado y superado muchos altibajos. Ahora estamos experimentando un profundo punto de inflexión industrial. Lo aprovechamos para iniciar una nueva era industrial. El siguiente paso decisivo es que nos estamos transformando en una empresa tecnológica global para soluciones en red. La movilidad es un punto clave. Por un lado, aprovechamos nuestras fortalezas tradicionales para lograrlo. Por otro, estamos ampliando fuertemente las áreas de digitalización, software y tecnología de sensores, en particular», explicó Setzer.

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