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Continental logra unos sólidos resultados y se prepara para el cambio que se avecina en el entorno de mercado y la industria

  • Evolución del mercado en claro declive al cabo de seis meses
  • Cifra de negocio de 11.300 millones de euros en el segundo trimestre, con un margen de EBIT normalizado del 7,8 %
  • El Consejo de Vigilancia delibera sobre el cambio en el entorno y la industria
  • La Junta Directiva decide sobre las medidas que tomar en el negocio de transmisión para centrarse en la electromovilidad
  • La producción de células de batería en estado sólido no formará parte de la estrategia

Hannover, 7 de agosto de 2019. Continental ha logrado, en conjunto, unos sólidos resultados en el segundo trimestre de 2019. Y ello a pesar de un mercado en claro declive. Esto se debe a que, en el trimestre que acaba de finalizar, la producción global de turismos y vehículos comerciales livianos disminuyó un 7 %, comparado con el mismo trimestre del ejercicio anterior. Sin embargo, la cifra de negocio del grupo bajó un 1,0%, comparado con el mismo trimestre del año anterior, y asciende a 11.300 millones de euros.  El crecimiento orgánico de la cifra de negocio, ajustado a efectos de consolidación y de fluctuación del tipo de cambio, fue del –3,7% en el mismo periodo. El EBIT ajustado ascendió a 868 millones de euros en el segundo trimestre. Esto equivale a un margen del 7,8% (ejercicio anterior: 10,2%). La empresa tecnológica confirma así sus datos económicos preliminares del primer semestre de 2019, que publicó el 22 de julio de 2019. En el ejercicio en curso, prevé un descenso de la producción global de turismos y vehículos comerciales livianos en un 5%, comparado con el ejercicio anterior.

«El entorno de mercado presenta actualmente grandes desafíos.  Los mercados clave de la automoción, como son Europa, América del Norte y, en particular, China, están en declive», afirma el presidente de la junta directiva de Continental, Dr. Elmar Degenhart. Añade: «Reaccionamos a este mercado en declive con una rigurosa disciplina de costes y una mayor competitividad». Degenhart se mostró preocupado por la creciente presión sobre los emplazamientos industriales, como Alemania, que presentan unos gastos energéticos, fiscales y sociales relativamente elevados.

Asimismo, la industria de la automoción está experimentando en todo el mundo un cambio profundo, drásticamente acelerado y, en parte, disruptivo. El Consejo de Vigilancia ha deliberado sobre estos retos.  La dirección de la empresa explicó, en esa ocasión, su estrategia para que Continental mantenga su solidez económica a largo plazo, aumente su competitividad y asegure su viabilidad futura. Las actuaciones necesarias resultantes se tratarán con los representantes de los trabajadores. Se persigue, con ello, acordar un procedimiento conjunto planificado en las próximas semanas. La Junta Directiva y los representantes de los trabajadores informarán sobre los eventuales resultados tan pronto se haya alcanzado dicho acuerdo.

El área de transmisión apuesta por la electrificación, mientras que Continental no entra en la producción de células

La Junta Directiva ya ha establecido los próximos pasos para el negocio de transmisión, que operará con el nombre de Vitesco Technologies. Ante todo debido al endurecimiento de los preceptos políticos, el área de transmisión de Continental actúa en un entorno de mercado cada vez más disruptivo. Actualmente, procede a los ajustes de cartera necesarios y se centrará aún más en el negocio de la electromovilidad. «Orientamos nuestra área de transmisión de forma consecuente hacia ese sector, dado que el mercado está evolucionando claramente en dicha dirección. Nos beneficiamos desde hace mucho tiempo de nuestra posición como líder tecnológico en dicha área gracias a nuestra amplia experiencia sistémica», señala Degenhart.

En otro orden de cosas, Continental se distancia de las consideraciones para entrar en la producción de células de batería en estado sólido. La empresa había mantenido abierta esta posibilidad hasta la fecha. La empresa que cotiza en el DAX ha descartado siempre iniciar la producción de las actualmente habituales células de iones de litio. Tras un análisis concienzudo, Continental llegó a la conclusión de no invertir en la producción de células de batería. Los preceptos políticos determinan, en particular, la orientación tecnológica de los sistemas de almacenamiento de energía destinados a la electromovilidad. Su ampliación se acelerará inevitablemente gracias a las células de batería de iones de litio. Por tanto, las cuotas de mercado relativas a la producción de células para la industria automotriz se asignarán con mayor antelación y sobre la base de la tecnología existente, ilustra Degenhart las razones. «Con ello, el tema queda encaminado. Mediante la tecnología de estado sólido, que previsiblemente no estará disponible hasta después de 2030, Continental ya no podrá establecer un modelo de negocio atractivo», añade.  

Ajustes en el área de transmisión debido a la menor demanda de motores de combustión

La evolución del mercado, que experimenta cambios vertiginosos, viene acompañada de una menor demanda de motores de combustión. Ello condujo a Continental a no expandir aún más su negocio de componentes hidráulicos. Ello abarca, entre otros, el negocio con inyectores y bombas para motores de gasolina y diésel. Esta decisión significa que los contratos existentes se cumplirán, pero que los nuevos encargos desempeñarán un papel cada vez más secundario.

Asimismo, Continental revisa su negocio con componentes para el tratamiento posterior de gases de escape y el suministro de combustible. Las principales razones de ello son la gran presión sobre los precios, así como la dependencia de la ulterior evolución del mercado.

Puede obtener más información sobre las medidas enumeradas en un comunicado de prensa publicado a día de hoy por la división Powertrain.

Segundo trimestre de transcurso sólido en un entorno de mercado en claro declive

«Nuestro negocio está marcado por la desaceleración de la producción automovilística mundial. Hemos podido capear, en parte, la evolución negativa de nuestros mercados con un ligero descenso de la cifra de negocio en el segundo trimestre», clasifica Wolfgang Schäfer, director financiero de Continental, el transcurso del segundo trimestre de 2019. Añade lo siguiente: «No esperamos que el viento en contra remita en el segundo semestre». La empresa no prevé un repunte del entorno de mercado a corto y medio plazo.

De ahí que la empresa redujera, recientemente, sus expectativas de mercado para el año en curso. Con respecto al ejercicio anterior, Continental espera, por tanto, un descenso de la producción de turismos y vehículos comerciales livianos en EE. UU. en un 2 %, en Europa en un 3 % y en China en un 10 %. En su conjunto, la empresa parte de un descenso de la producción mundial de automóviles de un 5 % en 2019. Estos supuestos constituyen la base de las previsiones recientemente revisadas del 22 de julio de 2019.

Cifras clave del Grupo Continental

El resultado del Grupo del segundo trimestre de 2019, atribuible a los titulares de acciones, disminuyó un 41 %, comparado con el mismo periodo del ejercicio anterior, pasando de 485 a 822 millones de euros.

El flujo de caja libre alcanzado en el segundo trimestre de 2019 fue de –262 millones de euros, a diferencia de los 82 millones de euros del mismo periodo del ejercicio anterior. El flujo de caja libre antes de adquisiciones, que incluye, principalmente, las salidas para la adquisición del especialista en amortiguación de vibraciones Cooper Standard, así como antes de los efectos por la escisión legal de la división Powertrain, ascendía a –29 millones de euros.

Cifras clave de los principales campos de negocio

La cifra de negocio de Automotive Group disminuyó en el trimestre pasado, comparado con el mismo periodo del ejercicio anterior, un 3,1%, situándose en 6.800 millones de euros. El crecimiento orgánico fue del –4,9 %. En el mismo periodo, la producción de turismos y vehículos comerciales livianos disminuyó un 7 %. El margen operativo normalizado de Automotive Group fue del 5,5 %.

En el segundo trimestre de 2019, Rubber Group alcanzó una cifra de negocio de 4.500 millones de euros, lo que equivale a un aumento del 2,5 % con respecto al mismo periodo del ejercicio anterior. El crecimiento orgánico fue del –1,8 % en el mismo periodo. El margen EBIT normalizado de Rubber Group, en el segundo trimestre de 2019, fue del 12,3 %.

En el segundo trimestre de 2019, Continental invirtió 785 millones de euros en activos fijos y software, lo que supone 70 millones de euros más que en el trimestre correspondiente del ejercicio anterior. La cuota de inversión fue del 7,0 %, (un 6,3 % el ejercicio anterior). La empresa de tecnología invirtió, en el mismo periodo, 917 millones de euros netos en investigación y desarrollo. Esto representa una cuota del 8,1 % en relación con la cifra de negocio de la empresa. En el mismo periodo del ejercicio anterior, el porcentaje fue del 7,6 %.

A 30 de junio de 2019, las deudas financieras netas ascendían a unos 5.700 millones de euros. Ello corresponde a un incremento de 1.400 millones de euros con respecto a la fecha de cierre del primer trimestre de 2019. El aumento de las deudas financieras netas en el periodo cubierto por el informe se debe, principalmente, a la salida de 950 millones de euros en concepto de dividendos en el ejercicio pasado. El Gearing Ratio, que muestra el grado de endeudamiento, alcanzó el 31,3 % al día del informe (un 16,8 % el ejercicio anterior). A fines de año, las deudas financieras netas se situaban en unos 1.700 millones de euros, lo que equivalía a un Gearing Ratio del 9,1 %. A fines del primer trimestre de 2019, este valor alcanzó el 22,6 %. El motivo está en la aplicación obligatoria de la norma NIIF 16 a partir del ejercicio de 2019, que impone la representación integral de todos los contratos de arrendamiento en el balance y lleva a un fuerte aumento de los pasivos de arrendamiento. Esta nueva directiva también dio lugar al incremento de las inversiones en activos fijos y software. Al finalizar el periodo del informe, la reserva de liquidez de la que Continental dispone ascendía a unos 4.800 millones de euros.

A fines del primer semestre de 2019, Continental empleaba a 244.615 trabajadores (estado a cierre de ejercicio de 2018: 243.226, estado a fines de marzo de 2019: 245.686). La empresa tiene una necesidad especialmente grande de desarrolladores de software. En la actualidad, la empresa de tecnología emplea a alrededor de 49.000 ingenieros en todo el mundo, más de un tercio de los cuales tiene formación en software. En la academia de software propia de la empresa, más de 5.000 empleados continúan su formación en 2019.

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